Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

Lorsqu'il revint du Mexique à Arlington, Spec fut le premier à le reconnaître, et l'extravagance de ses démonstrations de joie ne laissait aucun doute sur le fait qu'il connaissait à la fois son aimable maître et son ami affectueux, bien qu'il eût été absent trois ans. Au cours de notre résidence à Baltimore, Spec a disparu et nous n'avons jamais connu son sort.

Dès cette époque, j'ai commencé à être impressionné par le caractère de mon père, par rapport aux autres hommes. Tous les membres de la maison le respectaient, le vénéraient et l'aimaient naturellement, mais j'ai commencé à me rendre compte que tous les autres avec qui j'étais jeté le tenaient haut dans leur respect. A quarante-cinq ans, il était actif, fort et aussi beau qu'il ne l'avait jamais été. Je ne me souviens jamais qu'il était malade. Je présume qu'il était parfois indisposé ; mais aucune impression de ce genre ne subsiste. Il était toujours brillant et gai avec nous, les petites gens, s'ébattant, jouant et plaisantant avec nous. Avec les enfants plus âgés, il était tout aussi sociable, et ils l'ont vu rejoindre mes frères aînés et leurs amis lorsqu'ils essayaient leurs pouvoirs lors d'un saut en hauteur installé dans notre cour. Il a beaucoup caressé les deux plus jeunes enfants, et notre plus grand plaisir était d'entrer dans son lit le matin et de s'allonger près de lui, écoutant pendant qu'il nous parlait de sa manière lumineuse et divertissante. Cette coutume, nous l'avons gardée jusqu'à mes dix ans et plus. Bien qu'il fût si joyeux et familier avec nous, il était très ferme en toutes occasions, ne nous livrait jamais à rien qui n'était pas bon pour nous et exigeait l'obéissance la plus implicite. J'ai toujours su qu'il était impossible de désobéir à mon père. Je l'ai senti en moi, je n'ai jamais pensé pourquoi, mais j'étais parfaitement sûr quand il a donné un ordre qu'il devait être obéi. Ma mère que je pouvais parfois contourner, et parfois je prenais des libertés avec ses ordres, les interprétant à ma convenance ; mais l'obéissance exacte à chaque mandat de mon père faisait partie de ma vie et d'être à cette époque. Il aimait beaucoup à se faire chatouiller les mains, et, ce qui était plus curieux encore, cela lui faisait plaisir et lui faisait plaisir d'enlever ses pantoufles et de mettre ses pieds sur nos genoux pour les faire chatouiller. Souvent, comme de petites choses, après avoir joué toute la journée, la position assise forcée serait trop pour nous, et notre somnolence se manifestait bientôt par des hochements de tête continus. Alors, pour nous éveiller, il avait une manière de nous émouvoir avec son pied, se moquant de nous de bon cœur. Il nous racontait souvent les histoires les plus délicieuses, et puis il n'y avait pas de hochement de tête. Parfois, cependant, notre intérêt pour ses contes merveilleux devenait si captivant que nous oubliions de faire notre devoir, quand il déclarait : « Pas de chatouillement, pas d'histoire ! Quand nous étions un peu plus âgés, notre sœur aînée nous a raconté un hiver la toujours délicieuse « Dame du lac ». Bien sûr, elle l'a raconté en prose et l'a arrangé en fonction de nos capacités mentales. Notre père était généralement dans son coin près du feu, très probablement avec un pied sur mes genoux ou sur ma plus jeune sœur - le chatouillement continuait vivement - et venait à différents moments du récit et répétait ligne après ligne du poème - -beaucoup à notre désapprobation--mais à sa grande joie.


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