10 raisons pour lesquelles l'Allemagne a perdu la bataille d'Angleterre

10 raisons pour lesquelles l'Allemagne a perdu la bataille d'Angleterre

Il avait fallu moins de deux mois à l'Allemagne pour envahir et conquérir la plus grande partie de l'Europe occidentale. Après la défaite de la France en juin 1940, seule la Manche se tenait entre l'Allemagne nazie et la Grande-Bretagne.

La bataille d'Angleterre entre la Royal Air Force (RAF) et la Luftwaffe allemande s'est déroulée dans le ciel de la Grande-Bretagne et de la Manche au cours de l'été et du début de l'automne 1940, la première bataille de l'histoire menée uniquement dans les airs.

Cela a commencé le 10 juillet lorsque le chef de la Luftwaffe, Hermann Goering, a ordonné des attaques contre les navires dans les eaux entre l'Angleterre et la France, ainsi que contre les ports du sud de l'Angleterre. Le mouvement des navires alliés dans la Manche fut bientôt restreint en raison des pertes navales et aériennes britanniques.

L'affrontement était la tentative de l'Allemagne d'obtenir la supériorité aérienne sur la Grande-Bretagne. Ceci accompli, les nazis espéraient alors pouvoir forcer la Grande-Bretagne à la table des négociations ou même lancer une invasion terrestre à travers la Manche (opération Sea Lion), une proposition risquée pour laquelle la supériorité aérienne était une condition préalable.

Mais les Allemands ont sous-estimé la RAF et cela, associé à de graves erreurs de calcul, s'est avéré être leur perte dans la bataille pour le ciel britannique.

À l'été 1940, la Grande-Bretagne a lutté pour sa survie contre la machine de guerre d'Hitler ; le résultat allait définir le cours de la Seconde Guerre mondiale. On l'appelle simplement la bataille d'Angleterre.

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1. L'excès de confiance de la Luftwaffe

Les chances étaient réunies en faveur des nazis, ayant réuni la plus grande et ce que beaucoup considéraient comme la plus formidable armée de l'air au monde - leur redoutable réputation renforcée par les victoires faciles de l'Allemagne en Pologne, aux Pays-Bas, en Belgique et en France. La Luftwaffe a estimé qu'elle serait capable de vaincre le Fighter Command de la RAF dans le sud de l'Angleterre en 4 jours et de détruire le reste de la RAF en 4 semaines.

2. Le leadership instable de la Luftwaffe

Le commandant en chef de la Luftwaffe était le Reichsmarschall Hermann W. Goering. Bien qu'il ait montré une grande habileté à voler pendant la Première Guerre mondiale, il n'avait pas suivi les changements de puissance aérienne et avait une connaissance limitée de la stratégie. Goering était sujet à des décisions impulsives et erratiques, sans l'aide des interventions d'Hitler.

Bruno Loerzer, Hermann Göring et Adolf Galland inspectant une base aérienne, septembre 1940 (Crédit image : Archives fédérales allemandes / CC).

3. La force de combat de la Luftwaffe était Blitzkrieg

Cela fonctionnait mieux dans la « guerre éclair » courte et rapide, soutenue par des frappes aériennes – dominer la Grande-Bretagne pendant une longue période n'était pas le genre de mission qu'il avait l'habitude de mener.

La bataille d'Angleterre s'est déroulée en plusieurs phases, les attaques à grande échelle de l'Allemagne étant conçues pour attirer les avions de chasse britanniques au combat et infliger de lourdes pertes à la RAF.

Initialement, les avions de la Luftwaffe totalisaient plus de 2 500, soit plus que les 749 de la RAF, bien que la Grande-Bretagne ait réussi à augmenter la production d'avions de combat, les construisant plus rapidement que l'Allemagne. En fin de compte, cependant, la bataille s'avérerait être plus que de savoir qui avait le plus d'avions.

4. La Luftwaffe s'est trop concentrée sur l'utilisation de bombardiers en piqué tels que le Ju 87 Stuka

Comme les bombardiers en piqué étaient si précis en plaçant des bombes directement sur des cibles compactes, Ernst Udet, le chef technique de la Luftwaffe, a insisté sur le fait que chaque bombardier avait une capacité de bombardement en piqué. Cependant, cela a ajouté du poids supplémentaire et ralenti la vitesse de nombreux avions.

Au moment de la bataille d'Angleterre, l'Allemagne n'avait pas de bombardiers à longue portée, et seulement un assortiment de bombardiers moyens bimoteurs. Bien que ceux-ci aient pu compléter les bombardiers en piqué Stuka plus tôt dans la guerre, ils n'étaient pas suffisants pour la bataille d'Angleterre.

Le meilleur avion allemand, les chasseurs Messerschmitt Bf 109, n'avait qu'une portée limitée en 1940 et était beaucoup plus lent et moins maniable que ses adversaires. Au moment où ils ont atteint la Grande-Bretagne depuis des bases en France, ils étaient souvent presque à bout de carburant et n'avaient qu'environ 10 minutes de combat au-dessus de Londres, ce qui signifiait également qu'ils ne pouvaient pas facilement se diriger beaucoup plus au nord.

L'historien Mat McLachlan visite le Royal Air Force Museum de Londres pour explorer quatre avions emblématiques, qui ont tous servi dans la bataille d'Angleterre : le Hawker Hurricane, le Supermarine Spitfire, le Messerschmitt Bf 109 et le Fiat CR.42.

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5. La combinaison gagnante du Spitfire et du Hurricane

Le destin de la Grande-Bretagne reposait en grande partie sur la bravoure, la détermination et l'habileté de ses pilotes de chasse - des hommes venus de tout l'Empire britannique ainsi que d'Amérique du Nord, de Tchécoslovaquie, de Pologne et d'autres nations alliées. Seuls 2 937 membres d'équipage du Fighter Command ont affronté la puissance de la Luftwaffe, avec un âge moyen de seulement 20 ans. La plupart n'avaient reçu que deux semaines de formation.

Il possédait également des avantages technologiques clés, notamment ses avions de combat Hurricane et Spitfire. En juillet 1940, la RAF comptait 29 escadrons de Hurricanes et 19 escadrons de Spitfires.

Les Hurricanes avaient des châssis solides, leur permettant d'affronter les bombardiers allemands. Les Mark I Spitfires, avec leur vitesse, leur maniabilité et leur puissance de feu supérieures (armés de 8 mitrailleuses) ont été envoyés pour abattre les chasseurs allemands. La conception révolutionnaire du Spitfire signifiait qu'il pouvait être amélioré avec de nouveaux moteurs et armements au fur et à mesure que la technologie se développait pendant la guerre.

Le Stuka était beaucoup moins redoutable lorsqu'il a dû faire face aux Spitfires et aux Hurricanes. Sa vitesse de pointe était de 230 mph, contre 350 mph du Spitfire.

Le rêve de toujours de Dan Snow était de piloter un Spitfire. Maintenant, il a la chance de monter dans une version biplace. Rejoignez-le alors qu'il éprouve la crainte de voir la côte depuis les airs, apprend comment les combats de chiens se seraient vraiment déroulés et tente même des acrobaties audacieuses et renversantes.

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6. L'utilisation du radar par la Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne a également utilisé un système d'alerte précoce très innovant, le système Dowding, et son utilisation pionnière du radar (que les Britanniques appelaient à l'époque « RDF », radiogoniométrie), une nouvelle invention. Ce système a permis aux avions de chasse de répondre rapidement aux attaques ennemies. La marine allemande a fait un usage limité du radar, mais il a été largement rejeté pour la Luftwaffe en 1938 car il ne correspondait pas aux notions de combat aérien d'Ernst Udet (chef technique de la Luftwaffe).

La Grande-Bretagne avait une chaîne de 29 stations RDF le long de ses côtes sud et est, efficace sur plus de 100 milles

L'installation radar Chain Home à Poling, dans le Sussex, pendant la Seconde Guerre mondiale. (Crédit d'image : collections de l'Imperial War Museum, photographie CH 15173, photographe officiel de la Royal Air Force / domaine public).

Le Royal Observer Corps pouvait suivre les formations de la Luftwaffe lorsqu'elles traversaient la côte anglaise, permettant à la RAF de savoir quand et où intervenir, et retarder le déploiement de ses combattants jusqu'au dernier moment.

Une fois que la Luftwaffe a reconnu la valeur des sites radar, elle a essayé de les détruire, mais l'a fait en pointant des bombes sur les tours radar. Cependant, ils étaient presque impossibles à toucher et faciles à remplacer pour les Britanniques.

Chasseurs allemands Messerschmitt Me 109E passant devant une station radar britannique "Chain Home" près de Douvres, Kent, 1940. (Crédit d'image: journaux de campagne de la Royal Air Force Battle of Britain / Domaine public).

7. Les avions de la RAF pourraient rester dans le ciel plus longtemps

La RAF bénéficiait du fait qu'elle opérait sur son propre territoire avec des avions pleins de carburant, contrairement aux avions allemands qui avaient déjà dû parcourir une certaine distance pour atteindre le ciel britannique. Les pilotes de la RAF sont également arrivés au combat mieux reposés, alors même s'ils avaient moins d'avions, ces avions ont passé plus de temps en action utile.

De plus, les équipages britanniques qui ont renfloué ont pu reprendre les combats, contrairement à leurs adversaires qui ont été contraints de se parachuter en captivité en tant que prisonniers de guerre, ce qui signifie une plus grande ponction sur la main-d'œuvre allemande.

C'est un as allemand de la Luftwaffe avec 81 victoires confirmées sur le front de l'Est. Désormais vétéran de 95 ans, Hugo Broch s'envolera dans le ciel à bord d'un Spitfire.

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8. Motivation

La Grande-Bretagne défendait son territoire d'origine, elle était donc plus motivée pour réussir et connaissait également mieux la géographie locale que les envahisseurs allemands. Les pilotes de la RAF, qui sont devenus connus sous le nom de « The Few », se sont levés pour faire vague après vague de chasseurs et de bombardiers allemands, envoyant un message clair à Hitler que la Grande-Bretagne ne se rendrait jamais.

Un observateur d'avions scrute le ciel à la recherche d'avions nazis pendant la bataille d'Angleterre. (Crédit d'image: National Archives and Records Administration, 541899 / Domaine public).

9. Goering a constamment sous-estimé la RAF

Début août 1940, Goering était sûr que la Grande-Bretagne avait environ 400 à 500 combattants. En fait, le 9 août, le Fighter Command en avait 715 prêts à l'emploi et 424 autres en stock, disponibles pour une utilisation dans la journée.

10. La grave erreur stratégique de l'Allemagne

Après plusieurs semaines de raids axés sur les ports et la navigation britanniques, les Allemands se sont déplacés vers l'intérieur des terres, tournant leur attention vers les aérodromes et autres cibles de la RAF.

Entre le 24 août et le 6 septembre, la Grande-Bretagne a combattu ses « jours désespérés ». Bien que la Luftwaffe ait subi des pertes plus lourdes, la production britannique de Hurricanes et de Spitfires ne pouvait pas faire face aux pertes, et il n'y avait pas assez de pilotes expérimentés pour remplacer ceux qui avaient été tués.

En août, deux pilotes allemands avaient largué leurs bombes sur Londres, ayant dévié de leur trajectoire de nuit. En représailles, la RAF a bombardé la banlieue de Berlin, provoquant la colère d'Hitler. Hitler a ordonné un changement de stratégie, concentrant leurs raids sur Londres et d'autres villes. 1 000 avions de la Luftwaffe ont participé à une seule attaque le premier jour du 7 septembre.

En passant du ciblage des aérodromes pour se concentrer sur le bombardement de villes britanniques telles que Londres (le Blitz), les nazis ont finalement donné à la RAF assiégée un répit bien nécessaire – s'écartant de leur objectif clé de la destruction de la RAF, ce qui aurait aidé faciliter leur plan plus large d'invasion de la Grande-Bretagne.

Les Allemands ont subi des pertes insoutenables au cours de ces raids. Le moment le plus décisif est survenu le 15 septembre (aujourd'hui célébré comme le jour de la bataille d'Angleterre) lorsque 56 avions ennemis ont été abattus, portant un coup mortel à la puissance de la Luftwaffe. Il devint clair que l'aviation britannique était loin d'être vaincue ; la supériorité aérienne sur le sud de l'Angleterre restait un objectif inaccessible.

Joshua Levine est historien et auteur, son dernier livre The Secret History of the Blitz est maintenant sorti.

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Le 31 octobre, après 114 jours de combat aérien, les Allemands s'avouent vaincus, ayant perdu 1 733 avions et 3 893 hommes. Les pertes de la RAF, bien que lourdes, étaient beaucoup moins nombreuses - 828 avions et 1 007 hommes.

La RAF avait gagné la bataille pour le ciel au-dessus du sud de l'Angleterre, gardant la Grande-Bretagne dans la guerre et excluant la possibilité d'une invasion allemande.

Et qu'est-ce qui se passerait si…

La victoire de la RAF dans la bataille d'Angleterre a en effet été un tournant dans la Seconde Guerre mondiale, affaiblissant fatalement l'armée de l'air allemande, portant un coup psychologique à Hitler et posant les bases du retour des Alliés en France le jour J 4 ans plus tard.

Mais et si la Grande-Bretagne avait perdu en 1940 ? Churchill serait-il descendu au combat ? La Grande-Bretagne aurait-elle pu conclure un accord de paix avec Hitler ? Dan Snow enquête…


Neuf raisons pour lesquelles les Alliés ont remporté la bataille d'Angleterre

La bataille aérienne la plus célèbre de l'histoire, la bataille d'Angleterre a été une lutte acharnée et désespérée pour retenir l'Allemagne nazie. Après avoir lancé des raids aériens contre la Grande-Bretagne en juin et juillet 1940, les Allemands lancèrent le 8 août le premier des raids de haute intensité qui marqua cette bataille. Destinées à ramollir les Britanniques prêts pour une invasion, ces attaques se sont finalement soldées par un échec. La Grande-Bretagne et ses alliés ont retenu la marée.

Face à la puissance de la Luftwaffe, comment ont-ils gagné ?


De nombreux récits historiques de la Révolution américaine, du moins à travers le prisme de l'histoire des États-Unis, ont tendance à se concentrer sur les réalisations nationales dans leur bataille pour l'indépendance. Néanmoins, des facteurs préjudiciables de l'autre côté de la guerre ont également contribué à la victoire dans les colonies. La partisanerie britannique chaotique et les troubles politiques dans le pays, par exemple, ont entraîné des frictions militaires et du mécontentement à l'étranger. L'un des sujets les plus discutés parmi de nombreux historiens est la rivalité entre le général Sir Henry Clinton, alors commandant en chef de l'armée britannique en Amérique du Nord, et son subordonné, le général Charles Cornwallis susmentionné.

En 1881, le journaliste américain Sydney Howard Gay a écrit un article, intitulé « Pourquoi Cornwallis était à Yorktown », qui racontait certains des drames qui se sont déroulés aux plus hauts niveaux des relations politico-militaires britanniques pendant la Révolution américaine. L'enquête gay reprend au plus fort de la campagne du Sud, lorsque le Premier ministre Lord Frederick North et le secrétaire d'État britannique aux Colonies, Lord George Germain, ont ordonné qu'il soit nécessaire de marcher vers le sud sur les Carolines. Cornwallis, qui était généralement considéré comme un maître tacticien, avait l'oreille du Premier ministre et était chargé de la campagne, tandis que son supérieur immédiat, le général Clinton, restait à New York.

Le désastre pointait à l'horizon. North et Germain ont surestimé le soutien loyaliste dans le Sud, tandis que Cornwallis et Clinton se sont heurtés à des objectifs stratégiques. Earl Cornwallis écrivit un jour au Premier ministre que Clinton était, selon les mots de Gay, « désireux de dissimuler sa propre stupidité ».

D'autres, cependant, estiment que Clinton a retardé l'aide à Cornwallis par pur dépit. À l'insu de Clinton, cependant, une flotte française voisine a bloqué le Chesapeake pendant ce retard critique, ce qui a entraîné la défaite à Yorktown et l'effondrement conséquent de la campagne du Sud.


Les deux raisons oubliées pour lesquelles Hitler a perdu la bataille d'Angleterre

La bataille d'Angleterre a illustré les défauts du système allemand et les points forts de celui des Britanniques, qui s'adaptaient quand il le fallait.

Initialement, la RAF a fixé l'harmonisation à 600 yards pour les Hurricanes et les Spitfires. À cette distance, et parce que le tireur et la cible se déplaçaient à plus de 300 mph, les avions étaient incroyablement difficiles à toucher. En outre, il faut tenir compte de la chute des balles lorsqu'elles parcourent cette distance et de la propagation lorsqu'elles commencent à perdre en précision. À la lumière de cela, de nombreux pilotes britanniques ont travaillé pour se rapprocher (200-300 yards) avant d'ouvrir le feu. Le résultat a été de nombreuses occasions manquées.

Une harmonisation à 600 yards signifiait que les pilotes disposés à travailler de près n'avaient pas leurs canons en vue pour tirer à cette distance, et le point de tir le plus destructeur, le point de convergence ou d'harmonisation, était à 400 yards devant l'avion qu'ils avaient. travaillé si dur pour s'aligner. Les pilotes ont commencé à réaligner officieusement leurs canons pour les harmoniser à 250 mètres, ce qui a augmenté la précision et l'efficacité des combattants de la RAF.

Le virage stratégique de la Luftwaffe

Les attaques contre les aérodromes et les installations radar de la RAF se sont poursuivies en août et en septembre. Furieux que la RAF soit toujours opérationnelle, Göring nettoie ses unités. Il a licencié ses commandants d'escadre plus âgés dans les combats, les attaques et les bombardements de Geschwadern, les remplaçant par de jeunes étoiles montantes. Adolf Galland a résisté à sa nomination en tant que commandant du JG 26, tandis que Mölders a facilement pris en charge le JG 51. Pour Göring, la prolongation du conflit, alors qu'il approchait de deux mois complets, était le résultat de vieux commandants qui manquaient d'énergie et de dynamisme. des hommes plus jeunes. Cela n'a pas changé la fortune allemande, car la RAF a abattu plus d'avions qu'elle n'en a perdu chaque jour du 26 août au 6 septembre.

Dans la nuit du 24 août, un bombardier allemand a perdu le contact avec sa formation et a largué sa charge utile sur un quartier résidentiel de la ville de Londres. La nuit suivante, Churchill envoya 80 bombardiers attaquer Berlin. Indigné, Hitler ordonna à Göring de venger cette insulte personnelle contre l'orgueil allemand. Göring croyait également que cela attirerait le reste du Fighter Command dans le ciel pour une grande bataille décisive, qui détruirait complètement la RAF et démoraliserait complètement le peuple britannique. Le virage stratégique a eu lieu le 7 septembre.

Jusqu'à ce point de la bataille, le Fighter Command infligeait de lourdes pertes aux Allemands, mais subissait également des pertes auxquelles il ne pouvait pas résister. Le 24 août, Dowding avait perdu 80 % de ses commandants d'escadron. Le 6 septembre, le Fighter Command avait perdu 295 Hurricanes et Spitfires avec 171 autres endommagés, et 103 pilotes ont été tués ou portés disparus avec 128 autres blessés. La RAF n'a pas pu soutenir ses opérations plus longtemps car le plan allemand pour gagner une bataille d'usure commençait à réussir. C'était la perte des pilotes qui était la plus inquiétante, car la production de chasseurs britanniques compensait les pertes au combat. En raison d'une combinaison de mauvaise intelligence, d'arrogance et d'ignorance, Göring croyait que le nombre réel de combattants britanniques était d'environ 300 lorsqu'il a lancé Adlertag.

Le 7 septembre 1940, la Luftwaffe a commencé à attaquer Londres de nuit. Le « Blitz » initial durerait 10 jours. En raison du manque de radar embarqué, les chasseurs de la RAF étaient inefficaces la nuit, ce qui réduisait les pertes de la Luftwaffe. Sans systèmes radar individuels, les chasseurs devaient être guidés depuis le sol. Même alors, c'était à la capacité d'un pilote de voir dans le noir pour repérer les avions ennemis. L'emploi par la Luftwaffe de bombardements nocturnes en septembre a été entrepris en partie pour terroriser les citoyens britanniques et briser le moral.

La RAF a profité de la semaine pour se remettre de pertes massives et se regrouper. Les pertes hebdomadaires sont passées de près de 300 avions à moins de 150, et la RAF soudainement renaissante a rapidement commencé à se venger de la Luftwaffe.

Coïncidant avec le changement de cible allemand, le changement de tactique britannique. Le Wing Commander Douglas Bader du 242 Squadron avait surmonté la perte de ses deux jambes pour devenir l'un des as britanniques les plus célèbres de la bataille. Un homme franc et impétueux, Bader a préconisé une stratégie qu'il a appelée "Big Wing". Cela impliquait de lancer au moins trois escadrons dans des attaques simultanément, similaire à la stratégie allemande. Dowding et Park ont ​​tous deux immédiatement rejeté la théorie, affirmant que l'aile mettait trop de temps à se rassembler en une formation appropriée une fois en vol. Ainsi, Leigh-Mallory est venu en aide à Bader et a réprimandé son pair et son supérieur pour leur incapacité à utiliser les tactiques qui avaient tant de potentiel. Leigh-Mallory a donné à Bader trois escadrons - 19, 310 et le propre de Bader 242 - qui sont devenus connus sous le nom de Duxford Wing.

Le point culminant de la bataille est venu le 15 septembre. Kesselring a envoyé 400 chasseurs et 100 bombardiers à Londres. Ils avaient trouvé 300 combattants de la RAF au-dessus du sud de l'Angleterre, lorsque 200 combattants du Duxford Wing, désormais fort de cinq escadrons, sont arrivés du nord. Bien que 60 avions allemands aient été abattus jusqu'à la perte de 26 de la RAF, l'importance de l'affrontement allait au-delà de l'aspect matériel. Les pilotes allemands avaient été informés que la RAF était prête pour le coup de grâce, Göring réaffirmant sa conviction qu'il ne restait plus que 50 Spitfire à l'Angleterre. Cependant, les aviateurs de la Luftwaffe avaient rencontré 500 combattants simultanément. Ils ne savaient pas que c'était un pari de la RAF, qui avait brouillé tous les combattants qu'elle pouvait.

Remplacement du magistral Hugh Dowding

Les combats ne se sont pas terminés le 15 septembre, bien qu'il soit rapidement devenu le jour où la Luftwaffe a perdu la bataille d'Angleterre. Quant à l'opération Sea Lion, le projet d'invasion de la Grande-Bretagne, Hitler l'a reportée indéfiniment. Londres souffrirait du Blitz alors que les bombardements se poursuivaient tout au long du mois d'octobre. Les historiens citent souvent le 31 octobre comme date de la conclusion de la bataille d'Angleterre. Les pertes de la RAF étaient de 1 017 avions et 537 pilotes du Fighter Command et 248 avions et près de 1 000 hommes des Bomber and Coastal Commands. La Luftwaffe a perdu 1 733 avions et près de 3 000 hommes d'équipage.

Après la bataille, Hugh Dowding a été rapidement licencié et a pris sa retraite peu de temps après. Keith Park a également été limogé. Ils ont été respectivement remplacés par Sholto Douglas et Leigh-Mallory. Cela représentait le changement de tactique britannique vers Big Wing. Dowding était considéré comme faisant partie de la vieille garde. Bader et Leigh-Mallory avaient suffisamment harcelé Dowding et Park pour entacher leurs performances. Leigh-Mallory et Sholto Douglas étaient considérés comme plus avant-gardistes. Après sa retraite, Dowding a été nommé Lord Dowding of Bentley Priory. C'était un petit jeton pour un homme qui a orchestré une victoire incroyablement improbable pendant un moment crucial de la guerre.

Malgré son opposition à Big Wing, Dowding s'était merveilleusement bien comporté. Sa délégation obsessionnelle des ordres et son contrôle des canaux de commandement et de communication ont permis à la RAF de travailler avec précision. Le système radar, impeccablement organisé, fonctionnait avec une efficacité d'horlogerie que même les Allemands refusaient de croire. Dowding s'est également avéré magistral avec son utilisation d'avions et de pilotes. Il savait qu'il avait des ressources limitées, et il les a appropriées avec sagesse. Il n'a jamais laissé les Allemands savoir exactement combien d'avions il avait, refusant d'envoyer une attaque tous azimuts jusqu'à ce que les Allemands fassent de même le 15 septembre. Le résultat de cette action, son plus grand bluff, fut une décimation du moral allemand.

Dowding, en tant que commandant, était calme et stoïque. Il n'a pas paniqué et s'est engagé trop tôt, ce qui aurait sûrement coûté cher aux Britanniques. La patience de Dowding et son excellente gestion des ressources, reflet de sa personnalité « Stuffy », ont donné à la Grande-Bretagne et à la RAF toutes les chances de triompher. Son erreur majeure a été son refus d'accepter Big Wing, et au Parlement (grâce à Leigh-Mallory et Bader) il est apparu que Big Wing avait porté le coup décisif. Alors que la tactique a certainement joué un rôle majeur dans l'augmentation des pertes allemandes, les contributions de Dowding semblent facilement oubliées. La réalité est que sans Hugh Dowding, l'issue de la bataille d'Angleterre aurait pu être radicalement différente.

Les échecs stratégiques de la Luftwaffe

Dans le système nazi, Hermann Göring était incapable d'accepter le blâme. Göring a laissé tomber ses subordonnés et ses pilotes avec un manque d'inquiétude et une direction inefficace de la bataille. Il connaissait les radars britanniques, car il pouvait se tenir à Calais et voir les tours de Douvres à l'œil nu. Bien que ses pilotes lui aient dit le contraire, il était convaincu que ses avions pouvaient encore atteindre les zones opérationnelles avant les chasseurs de la RAF. Ne pas gérer correctement le radar a coûté à Göring l'élément de surprise et de nombreux avions.

Göring s'accrochait désespérément à son admiration pour le Bf-110, malgré le fait évident que les chasseurs monomoteurs étaient largement supérieurs. Finalement, les Bf-110 ont été escortés par des Bf-109, des chasseurs escortant des chasseurs. Cela illustre à quel point Göring était éloigné des combats, par rapport à Keith Park qui effectuait des sorties dans son Hurricane personnel.

Une autre erreur commise par la Luftwaffe a été le passage à Londres en tant que cible prioritaire. Le bombardement par la Luftwaffe de la capitale britannique et d'autres grandes villes a fait beaucoup souffrir la population civile, mais il a également fourni un répit bien nécessaire pour le rajeunissement de la RAF. C'était un mouvement impétueux qui a permis à la RAF de respirer un peu.

L'innovation et l'adaptabilité ont remporté la bataille d'Angleterre

Pendant ce temps, les Britanniques ont fait des jugements tactiques qui ont profité à leur situation. Au niveau de l'escadron, les pilotes de la RAF ont commencé à copier la formation Finger Four utilisée par la Luftwaffe. Les pilotes, en changeant les points d'harmonisation de leurs mitrailleuses, ont travaillé à uniformiser les règles du jeu. Attraper un avion ennemi avec une rafale au point d'harmonisation a permis un maximum de dégâts avec une quantité minimale de munitions dépensées.


Déclarer la guerre aux USA

Hitler déclare la guerre aux États-Unis le 11 décembre 1941, depuis la scène des Krollopers. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Le 11 décembre 1941, l'Allemagne déclare la guerre aux États-Unis, en réponse à ce qui a été prétendu être une série de provocations de la part des États-Unis alors qu'ils étaient encore neutres. Cela s'est produit 4 jours après le 7 décembre 1941, lorsque l'Empire du Japon a lancé son attaque surprise sur Pearl Harbor.

Selon les termes du pacte anti-Komintern signé avec le Japon, l'Allemagne était obligée de venir en aide au Japon si un pays tiers attaquait le Japon, mais pas si le Japon était l'agresseur. Néanmoins, le gouvernement allemand (Hitler) a choisi de déclarer la guerre aux États-Unis.

Cela s'est avéré être une aubaine pour Churchill et Roosevelt qui ont rapidement convenu d'une stratégie d'Allemagne d'abord qui signifiait que la destruction de l'Allemagne prenait le pas sur le Japon.


Vision planétaire

Les chemins de terre de la Russie se sont transformés en boue sous les pluies d'automne et la machine militaire allemande s'est arrêtée. Cela a neutralisé la force numéro un de l'armée allemande : la mobilité. Peut-être qu'Hitler aurait dû construire à l'avance une autoroute jusqu'à Moscou pour cet événement pas si imprévisible.

Mettre à jour 16/03/2013: J'ai récemment appris d'un documentaire que le temps n'était pas propice jusqu'à la fin juin 1941. Le sol était trop humide à cause de la pluie pour les chars, donc l'incursion grecque ne les a pas vraiment ralentis du tout.

Juste au moment où la Luftwaffe prenait le dessus sur la RAF, Hitler s'est de nouveau mêlé au détriment de l'Allemagne en disant à Goering de bombarder les villes britanniques en représailles au bombardement britannique de l'Allemagne. Cela a soulagé la RAF de la pression suffisamment longtemps pour qu'elle puisse récupérer.

L'invasion de la Grande-Bretagne par Hitler, l'opération Sea Lion, n'a jamais eu lieu, peut-être à cause des prouesses de la Royal British Navy, ou peut-être à cause de sa propre volonté irrépressible d'envahir vers l'est.

La décision d'ignorer la Grande-Bretagne signifiait que l'Allemagne serait continuellement bombardée par des avions de guerre britanniques, puis américains, de l'ouest et finalement un front terrestre formé à partir de 1944.

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Hitler avait la qualité qui était assez folle, ou assez audacieuse - appelez ça comme vous voulez - pour affronter l'Union soviétique. Il y aurait peu d'autres dirigeants qui auraient eu une telle ambition.

Mais malheureusement, Hitler possédait également la qualité fatale d'une vision exagérée de ses propres prouesses militaires, peut-être influencée par son temps en tant que caporal pendant la Première Guerre mondiale, et a insisté pour laisser son empreinte sur tous les aspects possibles de la guerre que l'on puisse imaginer.

Grâce à son incompétence, il a commis des erreurs critiques qui ont fait perdre à l'Allemagne la guerre. En y repensant, il aurait mieux valu si, disons, l'un des généraux d'Hitler l'avait exécuté peu de temps après la conquête de la France.


Noter: J'ai mis à jour le motif 5 et ajouté un dernier paragraphe de conclusion le 30 octobre 2012.


Prélude à la bataille de Stalingrad

Au milieu de la Seconde Guerre mondiale &# x2013 ayant capturé le territoire dans une grande partie de l'actuelle Ukraine et Biélorussie au printemps 1942 &# x2013 l'Allemagne&# x2019s forces de la Wehrmacht ont décidé de monter une offensive sur le sud de la Russie à l'été de cette année.

Sous la direction de l'impitoyable chef de l'Etat Joseph Staline, les forces russes avaient déjà repoussé avec succès une attaque allemande sur la partie ouest du pays &# x2013 celui qui avait pour objectif ultime de prendre Moscou &# x2013 au cours de l'hiver 1941-42. Cependant, Staline&# x2019s Armée rouge avait subi des pertes importantes dans les combats, à la fois en termes de main-d'œuvre et d'armement.

Staline et ses généraux, dont le futur dirigeant de l'Union soviétique Nikita Khrouchtchev, s'attendaient à ce qu'une autre attaque nazie vise Moscou. Cependant, Hitler et la Wehrmacht avaient d'autres idées.

Ils ont jeté leur dévolu sur Stalingrad, car la ville servait de centre industriel en Russie, produisant, entre autres biens importants, de l'artillerie pour les troupes du pays. La Volga, qui traverse la ville, était également une importante route de navigation reliant la partie ouest du pays à ses régions orientales éloignées.

En fin de compte, Adolf Hitler voulait que la Wehrmacht occupe Stalingrad, voyant sa valeur à des fins de propagande, étant donné qu'il portait le nom de Staline&# x2019s. Pour des raisons similaires, les Russes ressentaient un besoin particulier de le protéger.

Quand Hitler a proclamé qu'en prenant Stalingrad tous les résidents masculins de la ville seraient tués et ses femmes déportées, le décor était planté pour une bataille sanglante et acharnée. Staline a ordonné à tous les Russes assez forts pour tenir un fusil de prendre les armes pour défendre la ville.

La 6e armée de la Wehrmacht a commencé son assaut le 23 août 1942.


Comment la Luftwaffe a perdu la bataille d'Angleterre

En juillet 1940, la situation paraissait désastreuse pour la Grande-Bretagne. Il avait fallu moins de deux mois à l'Allemagne pour envahir et conquérir la plus grande partie de l'Europe occidentale. L'armée allemande en mouvement rapide, soutenue par des panzers et des bombardiers en piqué Stuka, a submergé les Pays-Bas et la Belgique en quelques jours. La France, qui comptait 114 divisions et surpassait en nombre l'Allemagne en chars et en artillerie, tint un peu plus longtemps mais se rendit le 22 juin. La Grande-Bretagne eut la chance d'avoir extrait ses forces expéditionnaires en retraite des plages de Dunkerque.

La Grande-Bretagne elle-même était la suivante. Le premier objectif des Allemands était d'établir la supériorité aérienne comme condition préalable à l'invasion. La Luftwaffe a estimé avec hauteur qu'elle serait capable de vaincre le Fighter Command de la Royal Air Force dans le sud de l'Angleterre en quatre jours et de détruire le reste de la RAF en quatre semaines.

Des pilotes du 601e Escadron de la RAF se précipitent vers leurs Hurricanes en août 1940.

Winston Churchill, qui le 10 mai avait succédé à Neville Chamberlain comme Premier ministre, était résolu. Dans un discours retentissant au Parlement, il a déclaré : "Nous nous battrons sur les plages, nous nous battrons sur les terrains de débarquement, nous nous battrons dans les champs et dans les rues, nous nous battrons dans les collines, nous ne nous rendrons jamais". #8221

Tout le monde n'était pas d'accord avec Churchill. L'apaisement et le défaitisme étaient monnaie courante au ministère britannique des Affaires étrangères. Le ministre des Affaires étrangères, Lord Halifax, croyait que la Grande-Bretagne avait déjà perdu. À la fureur de Churchill, le sous-secrétaire d'État aux Affaires étrangères, Richard A. "Rab" Butler, a déclaré aux diplomates suédois à Londres qu'"aucune opportunité ne serait négligée pour conclure une paix de compromis" si elle pouvait être saisie. conditions raisonnables.”

Joseph P. Kennedy, ambassadeur des États-Unis en Grande-Bretagne, a informé le Département d'État le 31 juillet que la Luftwaffe allemande avait le pouvoir de mettre la RAF "hors service". Dans un communiqué de presse, le sénateur Key Pittman (D-Nev. ), président de la commission des relations étrangères du Sénat, a déclaré : « Ce n'est un secret pour personne que la Grande-Bretagne n'est absolument pas préparée à la défense et que rien de ce que les États-Unis ont à donner ne peut faire plus que retarder le résultat. » Le général Maxime Weygand , commandant en chef des forces militaires françaises jusqu'à la capitulation de la France, a prédit : "Dans trois semaines, l'Angleterre aura le cou tordu comme un poulet."

C'est ainsi que les événements du 10 juillet au 31 octobre, connus dans l'histoire sous le nom de bataille d'Angleterre, ont surpris les prophètes de malheur. La Grande-Bretagne a gagné. La RAF s'est avérée être une meilleure force de combat que la Luftwaffe à presque tous les égards. Les facteurs décisifs étaient la capacité et la détermination britanniques, mais les erreurs allemandes, avant et pendant la bataille, ont contribué de manière significative au résultat.

Le réarmement allemand a été interdit par le traité de Versailles à la fin de la Première Guerre mondiale, mais le développement des avions s'est poursuivi sous le couvert de l'aviation civile. Lorsque Hitler est arrivé au pouvoir en 1933, il a poursuivi ouvertement la militarisation. La Luftwaffe, officiellement établie en tant que branche de service distincte en 1935, fut bientôt la plus grande force aérienne d'Europe et, de l'avis de beaucoup, la meilleure.

Les pilotes allemands ont perfectionné leurs compétences pendant la guerre civile espagnole. Entre 1936 et 1939, ils ont été alternés en tant que « volontaires » à travers la Légion Condor, soutenant Francisco Franco et les nationalistes. They perfected techniques, tested their airplanes—including the Ju 87 Stuka dive bomber and the Bf 109 fighter—and gained experience.

America’s most famous aviator, Charles A. Lindbergh, toured German bases and factories in September 1938. “Germany now has the means of destroying London, Paris, and Prague if she wishes to do so,” Lindbergh wrote in a report to Kennedy in London. “England and France together have not enough modern war planes for effective defense or counterattack.”

A World War II era British propaganda poster shows a group of Spitfires shooting down German Heinkel 177s.

The Luftwaffe’s fearsome reputation was enhanced by the pushover German victories in Poland, the Netherlands, Belgium, and France. In July 1940, it was about twice the size of the RAF, but the critical measure was not gross numbers. Essentially, the Battle of Britain pitted the first-line fighters of RAF Fighter Command against the fighters, bombers, and dive bombers of two German air fleets. In that matchup, the German advantage was significantly greater.

Air Chief Marshal Hugh Dowding, commander of Fighter Command, said, “Our young men will have to shoot down their young men at the rate of five to one.”

The Luftwaffe was not as invincible as it looked. One of its fundamental weaknesses was unstable leadership. The commander in chief was Reichsmarschall Hermann W. Goering, a World War I ace and the successor, in 1918, to Manfred von Richthofen in command of Jagdgeschwader 1, the Flying Circus. He had become a fat, blustering caricature of himself. He had not kept up with changes in airpower and had little knowledge of strategy. Goering was prone to impulsive and erratic decisions. When Hitler intervened in the decision-making, which he did regularly, the results were even worse.

However, the Luftwaffe’s immediate problem in 1940 was that the subjugation of Britain was not the kind of mission it was prepared to perform. Its strength was Blitzkrieg, the short, fast “lightning war” in which the German Army, supported by Stuka air strikes, swept through Poland in 1939 and Western Europe in 1940. In both the Blitzkrieg and the war in Spain, the Luftwaffe’s forte was close air support of ground forces.

The officer corps was infatuated with the dive bomber. It had worked well for the Condor Legion in Spain, where pilots had difficulty hitting targets from high altitude. The dive bomber was accurate in putting bombs directly on compact targets, which predominated in Spain.

The foremost advocate of the dive bomber was Ernst Udet, another flamboyant flying ace from World War I. His friend Goering appointed him to be technical chief of the Luftwaffe, a position for which he was utterly unsuited. Udet insisted that every bomber have a dive bombing capability, which added weight and subtracted speed from numerous aircraft in development.

The Luftwaffe’s signature dive bomber was the Ju 87 Stuka, instantly recognizable with its inverted gull wings, sturdy fixed undercarriage, and wheel spats. It was enormously successful as a terror weapon in the Blitzkrieg. A wind-powered siren, used in diving attacks, contributed to the psychological effect.

Germany had no long-range bombers and would not field its first strategic bomber, the Heinkel 177, until 1944. What it had in 1940 was an assortment of twin-engine medium bombers, notably the slow-moving He 111 and Do 17. They had been adequate to supplement the Stuka on the continent, but they were out of their league in the Battle of Britain. The best of the German medium bombers was the Ju 88, which had better range and speed, but it was just coming into production at that time.

The Luftwaffe also had the Bf 110, nominally a twin-engine fighter. It had good speed and range, but it was not agile enough to take on RAF fighters. Germany might have done well to use it instead as a fighter-bomber—which it did later in the war—but it was rarely employed in that role in 1940.

Germany’s best airplane, and arguably the best airplane on either side, was Willy Messerschmitt’s masterpiece, the Bf 109 fighter. It packed a powerful engine into a small, sleek airframe and was the world’s most advanced fighter when it first flew in 1935. It went on to score more victories than any other aircraft in World War II. Its problem in 1940 was limited range. Flying from bases in France, it had only about 10 minutes of fighting time over London. It could not escort the bombers on deep penetration missions in Britain.

For the first time, the Luftwaffe faced a first-class opponent. The RAF had been established in 1918 as a separate military service and was reorganized in 1936 into Bomber, Fighter, Coastal, and Training Commands.

Two superb fighters would bear the brunt of the coming battle. The Hawker Hurricane was regarded as Fighter Command’s “workhorse.” It was teamed with a “thoroughbred,” the Supermarine Spitfire. In July 1940, the RAF had 29 squadrons of Hurricanes and 19 squadrons of Spitfires.

The Spitfire was one of the greatest fighters of all time. It had been introduced in 1936 but was still around to shoot down a German jet aircraft Me 262 in 1944. It became the symbol of the Battle of Britain. The Hurricane was larger and slower, but like the Spitfire, it could turn inside the Bf 109. Bf 109 pilots, if they could, attacked from altitude, which gave them an advantage.

The RAF had several force multipliers, the most important of which was radar. The official British term for it was “RDF,” for radio direction finding, before a changeover in 1943 to match the American usage of “radar.” Britain had no monopoly. The German Navy made limited use of radar. However, the incompetent Udet had rejected radar for the Luftwaffe in 1938 because it did not fit with his notions of air combat.

Dowding was an early champion of radar. Britain had a chain of 29 RDF stations along its southern and eastern coastlines. The radar was effective for more than 100 miles out. Once Luftwaffe formations crossed England’s coastline, the Royal Observer Corps began tracking them. The RAF knew when and where to respond, and could delay scrambling its fighters until the last moment.

Unbeknownst to Berlin, Britain had cracked the high-level German “Enigma” code. The intelligence product derived from these intercepts was called “Ultra.” It provided useful information about the Luftwaffe’s overall moves, but it did not add greatly to the day-to-day intelligence from other sources.

Yet another RAF force multiplier was high-octane fuel. When the war began, both the Luftwaffe and the RAF were using 87 octane aviation fuel. Beginning in May 1940, the RAF obtained 100 octane fuel from the United States and used it throughout the battle. It boosted the performance of the Merlin engines in the Hurricanes and Spitfires from 1,000 to about 1,300 horsepower.

Dowding—known as “Stuffy”—had been commander of Fighter Command since its founding in 1936. He was the oldest of the RAF senior commanders—intensely private, eccentric and obstinate, but a leader of exceptional ability. It was on his authority that the first British radar experiments with aircraft had been carried out. Dowding was unbending and thus not favored by the politicians in the Air Ministry.

Fighter Command, headquartered at Bentley Priory in the London suburbs, was organized to fight in four groups. The largest was 11 Group, covering southeastern England and the approaches to London. Its commander was Air Vice Marshal Keith R. Park, an excellent officer but, like Dowding, not attuned and responsive to the politicians.

To the immediate north was the area of 12 Group, covering the Midlands and East Anglia and commanded by Air Vice Marshal Trafford Leigh-Mallory. The other two groups had lesser roles—southwestern England was covered by 10 Group, and northern England and Scotland by 13 Group.

German officers gaze across the English Channel at the white cliffs of Dover.

Germany would employ two main air fleets. Luftflotte 2, with headquarters in Brussels, was commanded by Field Marshal Albert Kesselring. Its Bf 109 fighters were concentrated in Pas de Calais, across from Dover at the narrowest point of the English Channel. Luftflotte 2 also had bombers and fighters elsewhere in northern France and Belgium. Luftflotte 3, commanded by Field Marshal Hugo Sperrle from his headquarters in Paris, flew from bases in Normandy and Brittany.

Goering and his staff consistently underestimated the RAF. In early August 1940, Goering insisted that the British had no more than 400 to 500 fighters. In fact, Fighter Command on Aug. 9 had 715 ready to go and another 424 in storage, available for use within a day.

When France fell, Hitler ordered a strategic pause, believing the British would accept a dictated peace on his terms. The Luftwaffe mounted sporadic bomb raids on southern England and shipping in the Channel. However, in the official reckoning, the Battle of Britain began July 10 with a fighter engagement over the channel the Luftwaffe lost 13 aircraft and the RAF 10.

On July 16, Hitler ordered preparations started for Operation Sea Lion, an invasion of Britain. The German Navy said Sept. 15 was the earliest possible date it could be ready. On Aug. 1, Hitler ordered the Luftwaffe to “overpower the English Air Force,” which stood in the way of the invasion.

Goering assured Hitler, “The RAF will be destroyed in time for Operation Sea Lion to be launched by Sept. 15.” At first, the Luftwaffe regarded the entire RAF as the target and scattered its efforts for weeks before focusing on Fighter Command.

Finally recognizing the value of the radar sites, the Luftwaffe tried to destroy them, but did so by aiming bombs at the radar towers, which were easy to replace and almost impossible to hit. The radar site buildings where the trained operators worked would have been easier targets but were seldom attacked. In yet another mistake, Goering told the Luftwaffe to ignore the radar sites and strike at other targets.

The RAF lost 58 airplanes in July, but the full fury of the battle was yet to come. With great fanfare, Goering declared Aug. 13 to be Adler Tag (Eagle Day), on which he launched 1,485 sorties against Britain. “Within a short period you will wipe the British air force from the sky. Heil Hitler,” he said in a message to the air fleets.

Among those impressed by the German claims was Kennedy, who wired President Roosevelt, “England will go down fighting. Unfortunately, I am one who does not believe that it is going to do the slightest bit of good.”

On Aug. 15, Goering ordered a maximum effort from his air fleets. They flew more than 2,000 sorties that day, the most of any day during the Battle of Britain. The German high command claimed 99 RAF fighters destroyed in the air. In actuality, the RAF lost 34 fighters while shooting down 75 German airplanes. The fighting on Aug. 19 was only slightly less intense.

RAF Bomber Command regularly attacked targets on the Continent, flying 9,180 sorties between July and October. This had the effect of freezing some German fighters in place for air base defense, limiting the number that could be committed to the attack on Britain.

A civilian aircraft “spotter” scans the skies around St. Paul’s Cathedral in London, searching for incoming German airplanes. (Photo courtesy National Archives)

Bad weather caused a lull in the fighting Aug. 19 to 23. It was a much-needed respite for both sides. When the battle resumed Aug. 24, the Luftwaffe changed tactics and concentrated its force on 11 Group airfields.

What the Germans really wanted was to lure the RAF fighters up for air battles, which the Bf 109 pilots believed they would win. Park and Dowding, however, refused to respond to Luftwaffe fighter sweeps. They went after the German bombers instead.

The Stuka had made its reputation in the Blitzkrieg under conditions of German air supremacy. It was far less fearsome with Spitfires and Hurricanes on its tail. The Stuka’s top speed was 230 mph (compared to more than 350 for the Spitfire), and it was even slower and more vulnerable when diving to deliver bombs.

“Due to the speed-reducing effect of the externally suspended bomb load, she only reached 150 mph when diving,” said German ace Adolf Galland, who was no admirer of the Stuka. The RAF laid such punishment on the Stuka that Goering on Aug. 19 withdrew it “until the enemy fighter force has been broken.”

The attacks continued relentlessly. On average, the Luftwaffe sent 1,000 airplanes a day, and seldom fewer than 600. On Aug. 30 to 31, more than 1,600 came. The worst day for Fighter Command was Aug. 31 when it lost 39 aircraft and 14 pilots. Most days the Luftwaffe’s losses were even heavier than the RAF’s, but the production of Hurricanes and Spitfires was no longer keeping up with losses, and there were not enough replacements for the experienced pilots who had been killed.

Some pilots scrambled six times a day. Civilian teams from Hawker and Supermarine joined RAF ground crews, working to get damaged Hurricanes and Spitfires ready to fly again.

The British people look back on this part of the battle as “the desperate days.” Looking back later, Churchill said, “In the fighting between Aug. 24 and Sept. 6, the scales had tilted against Fighter Command.”

Just as things were looking grim, Hitler made a critical mistake. He changed Luftwaffe targeting. In August, two German pilots who had flown off course on a night mission dropped their bombs on London. The RAF bombed the Berlin suburbs in reprisal. Germans were shocked and outraged, having been assured by Hitler and Goering that their capital was safe from British bombers. An enraged Hitler on Sept. 5 ordered a change in basic strategy, shifting the Luftwaffe’s focus of attack from British airfields to the city of London.

That took the pressure off Fighter Command at a critical time. RAF fighter losses fell below the output of replacements. In diverting the offensive from the RAF, the Germans had lost sight of the valid assumption with which they had begun: The key objective was destruction of the RAF. Otherwise, the Sea Lion invasion would not be possible.

The Luftwaffe had one massive shot left. On Sept. 15, Germany threw about 400 bombers and 700 fighters into an all-out attack on Britain. In the middle of the afternoon, Park committed the last of his reserves. Every airplane that 11 Group could put in the air was engaged.

It was enough. RAF pilots shot down 56 Luftwaffe aircraft, and many others limped back to their bases in France with major damage or went down in the Channel. The RAF lost 28. Never again would the Luftwaffe come against Fighter Command in such strength.

Today, the nation celebrates Sept. 15 as “Battle of Britain Day.”

Both sides gradually came to the realization that the Luftwaffe’s attempt to destroy the RAF had failed. On Sept. 17, Hitler postponed Operation Sea Lion until further notice. This was no doubt a great relief to the German Navy, which was not prepared to carry out an invasion. On Oct. 31, the British Defense Committee agreed that the danger of invasion had become “relatively remote.”

That date is commemorated as the end of the Battle of Britain.

However, it was not yet clear to all that the Luftwaffe had failed. The Nov. 10 Boston Sunday Globe published its version of an interview with Kennedy, quoting him as having declared, “Democracy is finished in England.” Kennedy denied having said it, but the reporter, Louis Lyons, had a witness to back him up. Kennedy was finished as ambassador and as a player in the Roosevelt Administration. He submitted his resignation that month.

Both sides had taken heavy losses, although claims during the battle of enemy aircraft shot down were later shown to be excessive. In all, the RAF lost 1,547 airplanes—1,023 from Fighter Command, 376 from Bomber Command, and 148 from Coastal Command. German losses were even higher—a total of 1,887, of which 650 were Bf 109s and 223 were Bf 110s.

More than half of the German aircraft destroyed were shot down by Hurricanes. Whenever possible, the RAF had sent Spitfires to fight the Bf 109s and used Hurricanes against German bombers—but the Hurricanes had downed their share of fighters, too.

Rescue workers search frantically for victims amid the wreckage of a London street during the Blitz, which began as the Battle of Britain came to an end.

(Photo by Bruce Chavis via Warren Thompson)

At the end of the Battle of Britain, Fighter Command had slightly more airplanes than it did at the start. Surging British industry produced replacements at an encouraging rate. Fighter Command also had more pilots than in July, but had taken terrible losses in its most experienced airmen. The German aircraft industry was unable to surge its production, and between August and December 1940, Luftwaffe fighter strength fell by 30 percent and bomber strength by 25 percent.

Later, in a speech to the Canadian Parliament, Churchill recalled Weygand’s prediction from June 1940 that England would “have her neck wrung like a chicken” in three weeks. “Some chicken,” Churchill said. “Some neck.”

The Battle of Britain was over, but the sustained bombing of British cities—”the Blitz”—was just beginning. Hitler’s motives for the Blitz are not clear. It killed more than 40,000 civilians and destroyed a vast number of buildings, to no strategic purpose.

Meanwhile, Berlin turned to a new objective. Hitler in December ordered his forces to prepare for Operation Barbarossa, the invasion and destruction of Russia. Goering was once again optimistic. The Luftwaffe, he promised, would shoot down the Red Air Force “like clay pigeons.” The rest is history.

John T. Correll was editor in chief of Air Force Magazine for 18 years and is now a contributing editor. His most recent article, “Billy Mitchell and the Battleships,” appeared in the June issue.


Could the 6th army have been saved?

News of the German divisions' encirclement under Paulus was a severe blow to Hitler, and he ordered an immediate attack to relieve the encircled forces in Stalingrad. Goering intervened and believed that the Luftwaffe or German air force could re-supply Paulus’ army. Goering promised Hitler that he would supply the Germans in Stalingrad with all that was needed. In the end, the Luftwaffe’s efforts to supply the besieged forces were utterly inadequate. It has been estimated that the German air force only dropped one-quarter of the material and the food that the German soldiers needed to fight and survive in the Russian Steppe during the winter.

The failed Luftwaffe efforts to supply German soldiers caused morale in the city to fall. Many German officers even argued that they should surrender. On December 19th, the gifted German General Eric von Manstein and a significant German division attempted to reach Stalingrad. Operation Winter Storm was initially successful, despite it occurring during the depths of winter.

Von Man stein’s forces came within thirty kilometers of the besieged Germans, but Paulus refused to break out and link up with the relief forces. He possibly could have saved some of his troops. However, this would have required him to disobey Hitler’s explicit orders. In the end, he refused to do so, and the opportunity was lost. If Hitler had allowed his generals more flexibility, Von Paulus could have saved some of his divisions from complete annihilation. [20]


PLEASE NOTE – This lesson was aimed at Key Stage 3 but should be capable of being used with minimal adaptation with Y6 at Key Stage 2 and Key Stage 4 too. Pour Junior/Primary Subscribers you can accès this in the KS2 Second World War section of the site.

This active lesson on the Battle of Britain starts with a puzzling conundrum which pupils have to explain by the end of the lesson using 3 key learning strategies: gallery – the unfolding of clues in a differentiated way explanation builder (using the US technique of opening Up the Text) and spanner in the works. The accompanying PowerPoint provides carefully-chosen range of clues in two batches to create cognitive tension. The lesson finishes with pupils having to create a 60 word Wikipedia entry showing that they can link and prioritise.