Le voyage de Colomb marque-t-il le début de l'ère moderne ?

Le voyage de Colomb marque-t-il le début de l'ère moderne ?

En octobre 1492, Christophe Colomb repéra la terre après des mois en mer. Le soulagement palpable parmi son équipage après des mois en mer avec une destination inconnue ne peut qu'être imaginé. Cependant, une chose est certaine, c'est que cela changerait le monde pour toujours.

Routes vers l'est

Le XVe siècle, célèbre pour une résurgence des arts, des sciences et de l'apprentissage classique, a également été une période d'exploration renouvelée. Cela a commencé avec le prince portugais Henri le Navigateur, dont les navires ont exploré l'Atlantique et ouvert des routes commerciales en Afrique dans les années 1420.

Il était bien connu que la grande richesse résidait en Extrême-Orient grâce au commerce, mais il était presque impossible d'ouvrir des routes commerciales régulières par voie terrestre, avec de vastes distances, des routes en mauvais état et de nombreuses armées ennemies, autant de problèmes. Les Portugais tentèrent d'atteindre l'Asie via le Cap de Bonne-Espérance, d'où leur exploration des côtes africaines, mais le voyage fut long et un Génois nommé Christophe Colomb s'approcha de la cour portugaise avec une idée nouvelle.

Nous avons tous cet ami qui met du temps à se préparer ? Il y a de fortes chances qu'ils n'aient rien sur un chevalier. Regardez ce film pour un aperçu détaillé du processus d'armement d'un chevalier médiéval pour un tournoi.

Regarde maintenant

Vers l'ouest pour atteindre l'est

Colomb est né à Gênes en Italie, fils d'un marchand de laine. Il a pris la mer à l'âge de 19 ans en 1470 et s'est échoué sur les côtes du Portugal accroché à un morceau de bois après que son navire a été attaqué par des corsaires français. À Lisbonne, Colomb a étudié la cartographie, la navigation et l'astronomie. Ces compétences s'avéreraient utiles.

Colomb s'est emparé d'une idée ancienne selon laquelle, le monde étant rond, il pourrait naviguer vers l'ouest jusqu'à ce qu'il émerge en Asie, à travers une mer libre de corsaires et de navires hostiles troublant les Portugais autour de l'Afrique.

Colomb a approché la cour du roi portugais Jean II à deux reprises en 1485 et 1488 avec ce plan, mais les experts du roi l'ont averti que Colomb avait sous-estimé les distances impliquées. La route de l'Afrique de l'Est étant une valeur plus sûre, les Portugais se sont désintéressés.

Colomb ne se laisse pas décourager

Le prochain mouvement de Colomb était d'essayer le royaume d'Espagne nouvellement unifié, et bien qu'il ait de nouveau échoué au début, il a continué à harceler la reine Isabelle et le roi Ferdinand jusqu'à ce qu'il reçoive finalement l'approvisionnement royal en janvier 1492.

Le vaisseau amiral de Colomb et la flotte de Colomb.

Cette année-là, la reconquête chrétienne de l'Espagne s'était achevée avec la prise de Grenade, et maintenant les Espagnols tournaient leur attention vers des rivages lointains, désireux d'égaler les exploits de leurs rivaux portugais. Columbus a reçu des fonds et a reçu le titre « Amiral of the Seas ». Colomb a appris que s'il s'emparait de nouvelles terres pour l'Espagne, il serait richement récompensé.

Les calculs de Colomb pour la circonférence de la terre étaient très erronés, car ils étaient basés sur les écrits de l'ancien érudit arabe Alfraganus, qui utilisait un kilomètre plus long que celui utilisé au XVe siècle en Espagne. Cependant, il partit en toute confiance de Palos de la Frontera avec trois navires ; la Pinta, la Niña et la Santa Maria.

Naviguer vers l'inconnu

Initialement, il se dirigea vers le sud vers les Canaries, évitant les navires portugais qui voulaient le capturer en cours de route. En septembre, il s'embarqua enfin pour son voyage fatidique vers l'ouest. Son équipage était inquiet à l'idée de naviguer vers l'inconnu et, à un moment donné, a sérieusement menacé de se mutiner et de retourner en Espagne.

Colomb avait besoin de tout son charisme, ainsi que des promesses que son éducation à Lisbonne signifiait qu'il savait de quoi il parlait, pour éviter que cela ne se produise.

Eleanor Janega visite la ville d'Oxford pour explorer la vie du clergé dans l'Angleterre médiévale.

Regarde maintenant

Les trois navires ont navigué vers l'ouest pendant plus d'un mois sans aucune observation de terre, ce qui a dû être incroyablement démoralisant pour l'équipage, qui n'avait aucune idée qu'ils naviguaient effectivement vers une masse continentale importante. En conséquence, apercevoir d'immenses foules d'oiseaux le 7 octobre a dû être un moment d'intense espoir.

Colomb changea rapidement de cap pour suivre les oiseaux et, le 12 octobre, la terre fut enfin aperçue. Il y avait une grosse récompense en espèces promise pour avoir été le premier à repérer la terre, et Colomb a affirmé plus tard qu'il l'avait gagné lui-même, bien qu'en réalité il ait été repéré par un marin appelé Rodrigo de Triana.

La terre qu'ils voyaient était une île plutôt que le continent américain, l'une des Bahamas ou des îles Turques et Caïques. Cependant, le symbolisme du moment était ce qui comptait. Un nouveau monde avait été découvert. À ce moment, Colomb n'était pas au courant du fait que cette terre était auparavant épargnée par les Européens, mais il observait toujours attentivement les indigènes qu'il y voyait, qui étaient décrits comme pacifiques et amicaux.

Colomb n'était pas au courant du fait que cette terre était auparavant épargnée par les Européens.

Un héritage immortel, sinon débattu

Après avoir exploré davantage les Caraïbes, y compris Cuba et Hispaniola (aujourd'hui Haïti et la République dominicaine), Colomb est rentré chez lui en janvier 1493, après avoir quitté une petite colonie de 40 personnes nommée La Navidad. Il est reçu avec enthousiasme par la cour espagnole et effectue trois autres voyages d'exploration.

L'héritage de ses voyages a été vivement débattu au cours des vingt dernières années. Certains disent que c'était la porte d'entrée d'une nouvelle ère glorieuse d'exploration, tandis que d'autres soutiennent que l'observation de Colomb a inauguré une nouvelle ère d'exploitation coloniale et le génocide des Amérindiens.

Quelle que soit votre opinion sur Colomb, il est indéniable qu'il est l'une des figures les plus importantes de l'histoire de l'humanité, basée sur ce seul voyage. Le 12 octobre 1492 est considéré par de nombreux historiens comme le début de l'ère moderne.


Une brève histoire de l'ère de l'exploration

Archives Hulton/Getty Images

L'ère connue sous le nom d'ère de l'exploration, parfois appelée l'ère de la découverte, a officiellement commencé au début du XVe siècle et a duré jusqu'au XVIIe siècle. La période est caractérisée comme une époque où les Européens ont commencé à explorer le monde par la mer à la recherche de nouvelles routes commerciales, de richesses et de connaissances. L'impact de l'ère de l'exploration modifierait le monde de façon permanente et transformerait la géographie en la science moderne qu'elle est aujourd'hui.

Impact de l'ère de l'exploration

  • Les explorateurs en ont appris davantage sur des régions telles que l'Afrique et les Amériques et ont apporté que connaissance retour en Europe.
  • Richesse massive acquis aux colonisateurs européens en raison du commerce de marchandises, d'épices et de métaux précieux.
  • Méthodes de navigation et cartographie amélioré, passant des cartes portulans traditionnelles aux premières cartes nautiques au monde.
  • Nouveaux aliments, plantes et animaux ont été échangés entre les colonies et l'Europe.
  • Les autochtones ont été décimés par les Européens, sous l'effet conjugué de la maladie, du surmenage et des massacres.
  • La main-d'œuvre nécessaire pour soutenir les plantations massives dans le Nouveau Monde, a conduit à la commerce des esclaves, qui a duré 300 ans et a eu un impact énorme sur l'Afrique.
  • L'impact persiste à ce jour, avec de nombreuses anciennes colonies du monde toujours considérées comme le monde « en développement », tandis que les colonisateurs sont les pays du premier monde, détenant la majorité de la richesse et du revenu annuel du monde.

Pourquoi faire le voyage risqué ?

Le commandant Cristoforo Colombo (comme on l'appelait dans sa ville natale de Gênes, en Italie) était plus grand que la plupart des hommes. Sainte Marie. Il avait eu les cheveux « très roux » dans sa jeunesse, mais depuis qu'il avait dépassé l'âge de 40 ans, ils étaient devenus prématurément blancs. Son visage arborait un gros nez et des taches de rousseur.

Colomb, comme nous connaissons son nom aujourd'hui, était un marin expérimenté. Il avait navigué sur la Méditerranée et voyagé dans certaines parties de l'Afrique, en Irlande et probablement même en Islande. Il s'est vanté plus tard dans la vie : « Je suis allé dans tous les endroits où j'ai navigué jusqu'à présent. » Il connaissait l'Atlantique aussi bien ou mieux que quiconque, et il en savait probablement plus sur la façon de lire les courants, les vents et les surfaces de la mer que les marins d'aujourd'hui. "Il [notre Seigneur] m'a accordé les arts marins en abondance", a déclaré Colomb.

Pendant près de sept ans, l'Italien "socialement ambitieux, socialement maladroit" était devenu un incontournable à la cour espagnole, faisant du lobbying sans cesse pour sa folle "entreprise des Indes". Une commission royale en 1490 avait jugé « que les prétentions et promesses du capitaine Colón sont vaines et dignes d'être rejetées. . . . La mer de l'Ouest est infinie et non navigable. Les Antipodes ne sont pas vivables, et ses idées sont impraticables. Pourtant, Colomb avait insisté, prouvant, comme il l'a dit, « Si elle frappe assez souvent, une goutte d'eau peut creuser un trou dans une pierre.

Pourquoi? Pourquoi quelqu'un, n'importe qui, passerait obstinément des années à obtenir des fonds pour un exploit défiant la mort ?


Le 3 août 1492, Christophe Colomb quitte l'Espagne pour trouver une route tout-eau vers l'Asie. Le 12 octobre, plus de deux mois plus tard, Colomb débarqua sur une île des Bahamas qu'il appela San Salvador que les indigènes appelèrent Guanahani.

Pendant près de cinq mois, Colomb a exploré les Caraïbes, en particulier les îles de Juana (Cuba) et Hispaniola (Saint-Domingue), avant de retourner en Espagne. Il laissa trente-neuf hommes pour construire une colonie appelée La Navidad dans l'actuelle Haïti. Il a également kidnappé plusieurs Amérindiens (entre dix et vingt-cinq) pour les ramener en Espagne et seuls huit ont survécu. Colomb rapporta de petites quantités d'or ainsi que des oiseaux et des plantes indigènes pour montrer la richesse du continent qu'il croyait être l'Asie.

Lorsque Colomb est revenu en Espagne le 15 mars 1493, il a immédiatement écrit une lettre annonçant ses découvertes au roi Ferdinand et à la reine Isabelle, qui avaient aidé à financer son voyage. La lettre a été écrite en espagnol et envoyée à Rome, où elle a été imprimée en latin par Stephan Plannck. Plannck a laissé par erreur le nom de la reine Isabelle hors de l'introduction de la brochure, mais s'est rapidement rendu compte de son erreur et a réimprimé la brochure quelques jours plus tard. L'exemplaire présenté ici est la deuxième édition corrigée de la brochure.

L'impression latine de cette lettre annonçait l'existence du continent américain dans toute l'Europe. "J'ai découvert de nombreuses îles habitées par de nombreuses personnes. J'ai pris possession d'eux tous pour notre roi le plus chanceux en faisant une proclamation publique et en déployant son étendard, personne ne faisant de résistance », a écrit Colomb.

En plus d'annoncer sa découverte capitale, la lettre de Colomb fournit également des observations sur la culture des peuples autochtones et le manque d'armes, notant qu'"ils sont dépourvus d'armes, qui leur sont entièrement inconnus, et pour lesquels ils ne sont pas adaptés à cause d'aucune difformité corporelle, car ils sont bien faits, mais parce qu'ils sont timides et pleins de terreur". . . naïf et honnête", Colomb déclare que la terre pourrait facilement être conquise par l'Espagne, et les indigènes "pourraient devenir chrétiens et enclins à aimer notre roi, notre reine et nos princes et tout le peuple d'Espagne".

Une traduction anglaise de ce document est disponible.

Extrait

J'ai décidé de vous écrire cette lettre pour vous informer de tout ce qui a été fait et découvert dans mon voyage.

Le trente-troisième jour après avoir quitté Cadix, j'entrai dans la mer des Indes, où je découvris de nombreuses îles habitées par de nombreuses personnes. J'ai pris possession d'eux tous pour notre roi le plus chanceux en faisant une proclamation publique et en déployant son étendard, personne ne faisant aucune résistance. L'île appelée Juana, ainsi que les autres dans ses environs, est extrêmement fertile. Il a de nombreux ports de tous les côtés, très sûrs et larges, au-dessus de la comparaison avec tous ceux que j'ai jamais vus. À travers elle coulent de nombreuses rivières très larges et salutaires et il y a de nombreuses montagnes très élevées. Toutes ces îles sont très belles, et de formes assez différentes, faciles à parcourir, et pleines de la plus grande variété d'arbres atteignant les étoiles. . . .

Dans l'île, dont j'ai déjà dit qu'elle s'appelait Hispana, il y a de très hautes et belles montagnes, de grandes fermes, des bosquets et des champs, les plus fertiles à la fois pour la culture et pour le pâturage, et bien adaptés pour construire des bâtiments. La commodité des ports de cette île et l'excellence des fleuves, en volume et en salubrité, dépassent la croyance humaine, à moins qu'on ne les voie. Les arbres, les pâturages et les fruits y sont très différents de ceux de Juana. Mis-à-part Hispana regorge d'espèces diverses, d'or et de métaux. Les habitants . . . sont tous, comme je l'ai déjà dit, dépourvus d'aucune sorte de fer, et ils sont dépourvus d'armes, qui leur sont entièrement inconnues, et pour lesquelles ils ne sont pas adaptés non à cause d'une déformation corporelle, car ils sont bien faits, mais parce qu'ils sont timides et pleins de terreur. . . . Mais quand ils voient qu'ils sont en sécurité, et que toute peur est bannie, ils sont très naïfs et honnêtes, et très libéraux de tout ce qu'ils ont. Personne ne refuse au demandeur ce qu'il possède, au contraire ils nous invitent eux-mêmes à le demander. Ils manifestent la plus grande affection envers nous tous, échangeant des choses de valeur contre des bagatelles, se contentant de la moindre chose ou de rien du tout. . . . Je leur ai donné beaucoup de choses belles et agréables, que j'avais apportées avec moi, sans aucun retour, afin de gagner leur affection, et qu'ils puissent devenir chrétiens et enclins à aimer notre roi, notre reine et nos princes et tout le peuple d'Espagne. et qu'ils pourraient être désireux de chercher et de rassembler et de nous donner ce dont ils abondent et dont nous avons grandement besoin.


Histoire épique du monde

L'aventurier Thor Heyerdahl a montré qu'il était possible de naviguer dans des navires relativement simples à travers le Pacifique lors de son voyage épique à bord du radeau Kon-Tiki. Une expédition ultérieure sur le Tigre est née d'une sculpture sur pierre de la reine Hatchepsout, qui a commandé le premier enregistrement visuel d'un voyage de découverte en 1493 av.

Cependant, les voyages de découverte du XVe siècle étaient un effort concerté des puissances européennes pour cartographier autant que possible le monde, ainsi que pour développer le commerce, faire des convertis chrétiens et se tailler un empire.


Bien que les plus documentés, les voyages européens n'étaient pas les premiers avec certains de ces objets à l'esprit. En 1421, le grand amiral chinois Zheng He a dirigé l'une des plus grandes flottes de tous les temps lorsqu'il est parti de Chine pour voyager en Asie du Sud-Est et dans l'océan Indien.

Il est également possible que certains de ses navires aient atteint la Nouvelle-Zélande et même le continent américain. À son retour en raison des machinations du palais, Zheng He n'a jamais pu répéter son voyage et la Chine est entrée dans une période d'auto-isolement, n'envoyant plus jamais une grande flotte en mer.

le grand amiral chinois Zheng He

Curieusement, ce changement dans la politique chinoise a coïncidé avec une décision des pays européens de commencer des voyages d'exploration. Les Portugais ont été les premiers à relever ce défi. Sous Henri le Navigateur (1394�), à la suite de la prise par les Portugais de la ville marocaine de Ceuta, Henri encouragea les marins à parcourir les côtes africaines.

L'italien Marco Polo en 1271 et quelques autres aventuriers intrépides avaient atteint la Chine par voie terrestre, mais avec les Turcs ottomans contrôlant une grande partie du Moyen-Orient et de l'Asie centrale, le coût d'importation des épices en Europe était très élevé et Henry était en mesure d'encourager de nombreuses personnes à se lancer dans de grands voyages, même s'il n'a lui-même jamais voyagé plus loin que le Maroc.

Une réplique de l'une des caravelles Bartolomeu Dias a navigué autour de la pointe de l'Afrique

En 1434, les navires portugais atteignirent le cap Bojador en Afrique de l'Ouest, et il fallut encore 26 ans avant d'atteindre le Sénégal d'aujourd'hui. Quelque 22 ans plus tard, les marins portugais se trouvaient au large des côtes de l'Angola moderne et, en 1488, le navigateur Bartolomeu Dias (vers 1450–82111500) passa le cap de Bonne-Espérance et trouva une route vers l'océan Indien.

Être sur la partie la plus occidentale du continent européen avait mis les Portugais dans une position idéale pour commencer l'ère européenne des voyages de découverte, mais d'autres marins d'autres pays avaient déjà réalisé d'énormes exploits. Les navires anglais naviguaient régulièrement vers la Scandinavie et la Baltique.

Il y a aussi des références dans les archives judiciaires anglaises à un navire revenant du “Brésil” dans les années 1470. Cela ne signifie pas nécessairement le pays de ce nom, mais les érudits ont conjecturé, de manière plus plausible, qu'il pourrait s'agir de Terre-Neuve, où certains marins anglais sont probablement allés à la recherche de poisson. Les marins arabes ont également participé à des voyages le long de la côte est de l'Afrique et autour de l'océan Indien.


Beaucoup se sont installés dans des endroits comme Zanzibar, les Maldives et Sumatra. L'un des grands voyageurs arabes de l'époque était Ibn Batuta, qui, entre 1325 et 1353, a voyagé en Afrique du Nord, au Mali, le long de la côte est de l'Afrique, à travers le Moyen-Orient et l'Asie centrale, dans certaines parties de la Russie et autour de les côtes de l'Inde et du Myanmar (Birmanie), de la Malaisie et du Vietnam d'aujourd'hui jusqu'en Chine, en gardant un compte rendu détaillé des voyages.

Lorsque Christophe Colomb (1451–82111506), un Italien au service de l'Espagne, a traversé l'océan Atlantique en 1492 et est revenu l'année suivante, la nouvelle de son voyage et de sa découverte des Amériques a balayé les capitales de l'Europe comme une traînée de poudre. À cette époque, la plupart des gens acceptaient que le monde était une sphère, et certains avaient même calculé correctement sa taille.

Pour cette raison, on pensait qu'un voyage de l'Europe vers la Chine, l'Inde ou le Japon serait beaucoup trop long et qu'il serait impossible d'équiper un navire pour ce voyage. Colomb croyait que le monde était plus petit et qu'il était donc possible d'atteindre la Chine ou le Japon, et cette idée lui a donné suffisamment de confiance pour mener ses hommes lors de leur premier voyage.

Voyage de Christophe Colomb

L'un des résultats du premier voyage de Colomb était que le traité de Tordesillas en 1494 a été signé entre le Portugal et l'Espagne par lequel ils ont divisé le monde sur une ligne de 370 lieues à l'ouest des îles du Cap-Vert. La terre à l'ouest est allée à l'Espagne, et celle à l'est au Portugal.

En conséquence, les marins portugais se sont limités à l'Afrique, à l'océan Indien et à l'établissement de l'empire portugais en Afrique et en Asie. Ce n'est que plus tard que le Brésil a été découvert et trouvé dans la sphère portugaise. L'Espagne, d'autre part, a envoyé des navires vers les Amériques.

Un Italien au service de l'Espagne, Amerigo Vespucci (1454–82111512), a navigué vers le Brésil d'aujourd'hui à la fin des années 1490 et a eu l'honneur que les Amériques portent son nom. En 1513, Vasco Núñez de Balboa (vers 1475–82111519) fut le premier Européen à apercevoir l'océan Pacifique et à se rendre compte que Colomb s'était trompé dans son estimation de la taille du monde.

Hernán Cortés limogé la capitale aztèque de Tenochtitlán

En plus des voyages purement de découverte, les Portugais pouvaient faire un commerce intensif et leurs navires rapportaient de grandes quantités d'épices, ainsi que des esclaves. Les premiers voyages espagnols ont trouvé très peu d'or ou d'argent jusqu'en 1521, lorsque Hernán Cortés (1484 & 82111547) a saccagé la capitale aztèque de Tenochtitlán, et 13 ans plus tard Francisco Pizarro (c. 1475 & 8211541) a pillé et détruit l'Inca Empire.

Cette richesse fit soudain de l'Espagne le pays le plus riche d'Europe. Bon nombre des premiers explorateurs ont également trouvé de nombreuses terres agricoles et, en août 1535, l'une des plus grandes expéditions à quitter l'Espagne pour le Nouveau Monde au cours de ce siècle partit de Cadix. Dirigé par Pedro de Mendoza, il comptait 11 navires, plus de 1 000 hommes, 100 chevaux, porcs et bétail. Les voyages de découverte avaient conduit à un désir de coloniser les Amériques.

Cette expédition a remonté le fleuve Plate puis le Río Paraguay à la recherche des royaumes incas. Dans un méandre du fleuve, ils fondèrent la ville d'Asunción (aujourd'hui la capitale du Paraguay). Moins de 50 ans après le premier voyage de Christophe Colomb, les rois d'Espagne s'étaient taillé un empire près de 23 fois la taille de l'Espagne elle-même.

Les Portugais s'étaient également lancés dans des voyages plus ambitieux, et leur grand navigateur Vasco da Gama (vers 1469�) a pu emmener une flotte pour un voyage de deux ans les 13 000 milles jusqu'à Calicut en Inde, d'où il a pu prendre dos épices.

Le suivant des grands explorateurs était Ferdinand Magellan (c. 1480�) du Portugal, qui a navigué au service du roi du Portugal de 1505 à 1512, puis au service du roi d'Espagne à partir de 1519. Il a navigué sur le côte orientale de l'Amérique du Sud jusqu'à ce qu'il trouve ce qui fut plus tard appelé le détroit de Magellan. En les traversant, il a pu atteindre le Pacifique.

Son voyage a été le premier à faire le tour du monde, bien qu'il ait été tué aux Philippines, à mi-chemin du voyage. À cette époque, les Portugais d'Afonso de Albuquerque (1453–82111515) avaient commencé à se tailler un empire colonial en Asie en prenant les villes d'Ormuz, Goa et Malacca.

Les Anglais avaient essayé d'entreprendre quelques voyages mais n'avaient jamais eu beaucoup de succès. Avec John Cabot d'origine italienne (vers 1450 & 821198) et plus tard son fils, Sebastian Cabot (c. 1476 & 8211557), les Anglais avaient essayé de trouver la route du passage du Nord-Ouest vers le Pacifique au nord des Amériques.

Ils n'ont pas trouvé d'or, bien qu'ils aient découvert des zones riches en poissons, et finalement Sébastien Cabot a rejoint le service de l'Espagne. Le prochain grand effort anglais a été réalisé par la Moscovy Company qui a navigué vers la Russie. Cela a eu plus de succès et a conduit à la cartographie de la côte nord de la Scandinavie et d'une partie du littoral russe.

Cependant, il y avait un grand intérêt pour ces voyages en Angleterre avec Richard Hakluyt (1552–82111616), un avocat de la Moscovy Company, publiant un grand nombre de récits des premiers voyages dans ses principales navigations, voyages et découvertes de la nation anglaise (1589 ).

Lorsque l'Angleterre et l'Espagne sont entrées en guerre, de nombreux corsaires anglais ont pris la mer. Il s'agissait de navires privés avec l'autorité de la reine d'Angleterre pour attaquer les possessions espagnoles et les navires du monde entier. Les Espagnols les considéraient comme des pirates, les Anglais comme des héros.

L'un d'eux, Sir Francis Drake (vers 1540–821196), partit en 1577 à bord de son navire Pelican (plus tard rebaptisé Golden Hind), qui, au cours des trois années suivantes, fit le tour du monde. Il a pu cartographier certaines parties de la côte chilienne, atteignant la Californie moderne, avant de traverser le Pacifique.

Son retour était non seulement un exploit de matelotage, mais porteur de nombreuses épices, une aubaine financière massive pour les investisseurs. Les fortunes à faire ont encouragé d'autres voyages anglais, y compris Henry Hudson's faisant une autre tentative pour le passage du Nord-Ouest.

Les Français n'avaient pas été impliqués dans les premiers voyages de découverte, mais avec Samuel de Champlain (1567–82111635) ont réussi à cartographier le fleuve Saint-Laurent dans le Canada d'aujourd'hui et ont fondé Québec en 1608. Il est devenu lieutenant-gouverneur de la Nouvelle-France à partir de 1613 à 1625.

Un autre voyageur français, formé dans un séminaire jésuite, René Robert Cavelier, sieur de La Salle (1643–821187), a navigué plusieurs fois vers les Amériques, naviguant sur les fleuves Saint-Laurent et Ohio, et plus tard le fleuve Mississippi. Avec des colons, il fonda ce qui devint la Louisiane française.

Au XVIIe siècle, les Hollandais deviennent particulièrement actifs et prennent le contrôle d'une partie de Java, dans l'actuelle Indonésie. Leurs compétences militaires dans les années 1630 et 1640 leur ont permis de capturer un certain nombre de colonies portugaises et d'établir leur propre empire colonial.

A cette époque, la puissance portugaise s'était affaiblie et les Hollandais leur prirent Ceylan (Sri Lanka) et Malacca. Certains des premiers marins néerlandais ont également cartographié certaines parties de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande d'aujourd'hui.

Navire du capitaine James Cook, HMS Endeavour

Au début du XVIIIe siècle, les Russes commençaient à financer les explorateurs. L'expédition Béring en 1728, dirigée par un marin danois, Vitus Jonassen Bering (1681�), fut la première à inclure un certain nombre de scientifiques.

Après avoir traversé la Sibérie, un exploit en soi, il a navigué de la Russie vers l'Alaska d'aujourd'hui, avec la mer de Béring qui porte son nom. Bering est mort pendant les voyages, et ce n'est que de nombreuses années plus tard que les rapports des scientifiques de ses voyages ont été utilisés à bon escient.

La dernière partie du monde à être explorée par bateau était le Pacifique. L'Anglais William Dampier (1652 & 82111715) et Abel Tasman (vers 1603 & 821159) avaient cartographié une partie de la côte de l'Australie d'aujourd'hui. Louis de Bougainville a navigué sur le Pacifique et son livre, une fois publié en France, est devenu un best-seller immédiat.

Lorsque le capitaine James Cook (1728–821179) a navigué dans le Pacifique, en utilisant de meilleurs instruments que Dampier et Tasman, il a pu cartographier le littoral de l'Australie avec plus de précision. Il tenait un journal très détaillé et n'autorisait pas son équipage à tenir un journal afin que son livre, une fois publié, soit le seul compte rendu exact du voyage.

Cook a été tué à Hawaï en 1779, mais son exemple a été suivi par plusieurs autres marins, dont l'un de ses anciens officiers, William Bligh (1754–82111817), qui a tenté de naviguer vers le Pacifique via le cap Horn mais a été contraint de rebrousser chemin, incapable réaliser son ambition de faire le tour du monde. Il a également fait l'objet d'une mutinerie en 1789, à laquelle il a réussi à survivre.


Le premier voyage de Christophe Colomb

Les navires du premier voyage, le Niña, Pinta, et Sainte Marie-ont été aménagés à Palos, sur le fleuve Tinto en Espagne. Des consortiums constitués par un fonctionnaire du trésor royal et composés principalement de banquiers génois et florentins à Séville (Séville) ont fourni au moins 1 140 000 maravédis pour équiper l'expédition, et Colomb a fourni plus d'un tiers de la somme apportée par le roi et la reine. La reine Isabelle n'avait donc pas à mettre ses bijoux en gage (un mythe inventé par Bartolomé de Las Casas au XVIe siècle).

La petite flotte est partie le 3 août 1492. Le génie de la navigation de l'amiral s'est immédiatement manifesté, car ils ont navigué vers le sud vers les îles Canaries, au large du nord-ouest de l'Afrique continentale, plutôt que de naviguer plein ouest vers les îles des Açores. Les vents d'ouest qui prévalaient aux Açores avaient vaincu les tentatives précédentes de naviguer vers l'ouest, mais aux Canaries, les trois navires pouvaient soi-disant capter les alizés du nord-est, ils pouvaient se fier aux vents d'ouest pour leur retour. Après près d'un mois aux Canaries, les navires sont partis de San Sebastián de la Gomera le 6 septembre.

À plusieurs reprises en septembre et début octobre, les marins ont repéré de la végétation flottante et divers types d'oiseaux, tous considérés comme des signes que la terre était à proximité. Mais le 10 octobre, l'équipage commença à perdre patience, se plaignant qu'en raison de son incapacité à toucher terre, des vents contraires et un manque de provisions les empêcheraient de rentrer chez eux. Colomb apaisa leurs craintes, au moins temporairement, et le 12 octobre, la terre fut aperçue du Pinta (bien que Colomb, sur le Niña, a revendiqué plus tard le privilège pour lui-même). Le lieu du premier atterrissage des Caraïbes, appelé Guanahani, est vivement contesté, mais l'île de San Salvador (Watlings) aux Bahamas est généralement préférée aux autres îles des Bahamas (Samana Cay, Rum Cay ou Plana Cays) ou aux îles Turques et Caïques. Îles. Au-delà de la plantation de la bannière royale, cependant, Colomb a passé peu de temps là-bas, impatient de se rendre à Cipango, ou Cipangu (Japon). Il pensait l'avoir trouvé à Cuba, où il avait débarqué le 28 octobre, mais il s'est convaincu le 1er novembre que Cuba était le continent Cathay lui-même, bien qu'il n'ait pas encore vu de preuves de grandes villes. Ainsi, le 5 décembre, il rebroussa chemin vers le sud-est à la recherche de la ville mythique de Zaiton (Quanzhou, Chine), manquant par cette décision sa seule chance de mettre le pied sur le sol de Floride.

Des vents contraires ont transporté la flotte vers une île appelée Ayti (Haïti) par ses habitants taïnos le 6 décembre Colomb l'a rebaptisée La Isla Española, ou Hispaniola. Il semble avoir pensé qu'Hispaniola pourrait être Cipango ou, sinon Cipango, alors peut-être l'une des îles légendairement riches d'où la flotte triennale du roi Salomon rapporta de l'or, des pierres précieuses et des épices à Jérusalem (1 Rois 10:11, 22) alternativement , il a estimé que l'île pourrait être liée au royaume biblique de Saba (Sabaʾ). Là, Colomb trouva au moins assez d'or et de prospérité pour le sauver du ridicule à son retour en Espagne. Avec l'aide d'un cacique taino, ou chef indien, nommé Guacanagarí, il établit une palissade sur la côte nord de l'île, la baptisa La Navidad, et posta 39 hommes pour la garder jusqu'à son retour. L'échouage accidentel du Sainte Marie le 25 décembre 1492, a fourni des planches et des provisions supplémentaires pour la garnison.

Le 16 janvier 1493, Colomb partit avec ses deux navires restants pour l'Espagne. Le voyage de retour fut un cauchemar. Les vents d'ouest les ont en effet dirigés vers la maison, mais à la mi-février, une terrible tempête a englouti la flotte. Les Niña a été conduit à chercher le port de Santa Maria aux Açores, où Colomb a mené un pèlerinage d'action de grâce au sanctuaire de la Vierge, cependant, les autorités portugaises hostiles ont temporairement emprisonné le groupe. Après avoir obtenu leur liberté, Colomb a navigué, en direction de la tempête, et le navire endommagé a boité jusqu'au port de Lisbonne. Là, il fut obligé de s'entretenir avec le roi Jean II. Ces événements ont laissé Colomb soupçonné de collaborer avec les ennemis de l'Espagne et ont jeté une ombre sur son retour à Palos le 15 mars.

Au cours de ce premier voyage, de nombreuses tensions se sont accumulées qui devaient rester à travers tous les efforts successifs de Colomb. Tout d'abord et peut-être le plus dommageable de tous, les aspirations religieuses et même mystiques apparemment élevées de l'amiral étaient incompatibles avec les réalités du commerce, de la concurrence et de la colonisation. Colomb n'a jamais reconnu ouvertement ce gouffre et était donc tout à fait incapable de le combler. L'amiral a également adopté un mode de sanctification et de leadership autocratique qui lui a fait de nombreux ennemis. De plus, Colomb était déterminé à rapporter à ses souverains et à lui-même des cargaisons matérielles et humaines, et cela ne pourrait être accompli que si ses marins continuaient de piller, d'enlever et d'autres actes de violence, en particulier sur Hispaniola. Bien qu'il ait contrôlé certains des excès de ses hommes, ces développements ont émoussé sa capacité à conserver la haute moralité et l'affirmation en particulier que ses « découvertes » étaient divinement ordonnées. De plus, la cour espagnole a ravivé ses doutes latents sur la loyauté de l'étranger Colomb envers l'Espagne, et certains de ses compagnons se sont dressés contre lui. Le capitaine Martín Pinzón avait contesté la route alors que la flotte atteignait les Bahamas, il avait ensuite navigué sur le Pinta loin de Cuba, et Colomb, le 21 novembre, ne le rejoignant que le 6 janvier. Pinta a fait escale à Bayona lors de son voyage de retour, séparément de Colomb et du Niña. Si Pinzón n'était pas mort si peu de temps après son retour, le commandement de Colomb du deuxième voyage aurait pu être moins qu'assuré. En l'état, la famille Pinzón est devenue ses rivales pour une récompense.


6. Le voyage de Christophe Colomb en 1492 n'était pas son seul voyage en Amérique du Nord.

Une illustration de Christophe Colomb interagissant avec les peuples autochtones. Photos.com/iStock via Getty Images Plus

Après son premier contact avec les Amériques en 1492, Christophe Colomb fit quelques allers-retours. Il est de retour en Espagne depuis moins d'un an lorsqu'il monte à bord d'un navire en septembre 1493 et ​​traverse l'Atlantique une deuxième fois. Il y a eu un écart de cinq ans entre ce voyage et son troisième voyage en Amérique du Nord en 1498, ce qui l'a finalement amené à être arrêté pour sa mauvaise gestion et sa cruauté pendant tout le fiasco.

Son quatrième et dernier voyage dans les Caraïbes a eu lieu en 1502. Colomb n'a jamais trouvé la Chine ou l'Inde ou l'or qu'il cherchait, mais il a réussi à terroriser et à asservir les insulaires indigènes, à retourner ses équipages contre lui (en les nourrissant de biscuits infestés de vers le fera), et se retrouver bloqué en Jamaïque pendant un an après avoir détruit une flotte de quatre bateaux. Christophe Colomb mourra le 20 mai 1506.


Colomb : la vraie histoire

Dans le mythe populaire, Christophe Colomb est le symbole même de la cupidité européenne et de l'impérialisme génocidaire. In reality, he was a dedicated Christian concerned first and foremost with serving God and his fellow man.

Peering into the future, Columbus (1451-15­06) could not have anticipated the ingratitude and outright contempt shown by modern man toward his discovery and exploration of the New World. Few see him as he really was: a devout Catholic concerned for the eternal salvation of the indigenous peoples he encountered. Rather, it has become fashionable to slander him as deliberately genocidal, a symbol of European imperialism,[1] a bringer of destruction, enslavement, and death to the happy and prosperous people of the Americas.[2]

In the United States, the vitriol directed against Columbus produces annual protests every Columbus Day. Some want to abolish it as a federal holiday, and several cities already refuse to acknowledge it and celebrate instead “Indigenous Peoples Day.”[3]

This movement to brand Columbus a genocidal maniac and erase all memory of his extraordinary accomplishments stems from a false myth about the man and his times.

The so-called Age of Discovery was ushered in by Prince Henry the Navigator (1394-1460) of Portugal. Prince Henry and his sailors inaugurated the great age of explorers finding new lands and creating shipping lanes for the import and export of goods, including consumables never before seen in Europe. Their efforts also created an intense competition among the sailing nations of Europe, each striving to outdo the other in finding new and more efficient trade routes. It was into this world of innovation, exploration, and economic competition that Christopher Columbus was born.

A native of the Italian city-state of Genoa, Columbus became a sailor at the age of fourteen. He learned the nautical trade sailing on Genoese merchant vessels and became an accomplished navigator. On a long-distance voyage past Iceland in February 1477, Columbus learned about the strong east-flowing Atlantic currents and believed a journey across the ocean could be made because the currents would be able to bring a ship home.[4] So Columbus formulated a plan to seek the east by going west. He knew such an ambitious undertaking required royal backing, and in May of 1486 he secured a royal audience with King Fernando and Queen Isabel of Spain, who in time granted everything Columbus needed for the voyage.

On August 3, 1492, Columbus embarked from Spain with ninety men on three ships: the Nina, Pinta, et Santa Maria.[5] After thirty-three days at sea, Columbus’s flotilla spotted land (the Bahamas), which he claimed in the name of the Spanish monarchs. Columbus’s modern-day detractors view that as a sign of imperial conquest. It was not: it was simply a sign to other European nations that they could not establish trading posts on the Spanish possession.[6]

On this first voyage, Columbus also reached the islands of Cuba and Hispaniola. He stayed four months in the New World and arrived home to fanfare on March 15, 1493. Unfortunately, the Santa Maria ran aground on Hispaniola so was forced to leave forty-two men behind, ordered to treat the indigenous people well and especially to respect the women.[7] Unfortunately, as Columbus discovered on his second voyage, that order was not heeded.

Columbus made four voyages to the New World, and each brought its own discoveries and adventures. His second voyage included many crewmen from his first, but also some new faces such as Ponce de León, who later won fame as an explorer himself. On this second voyage, Columbus and his men encountered the fierce tribe of the Caribs, who were cannibals, practiced sodomy, and castrated captured boys from neighboring tribes. Columbus recognized the Caribs’ captives as members of the peaceful tribe he met on his first voyage, so he rescued and returned them to their homes.[8] This voyage included stops in Puerto Rico and the Virgin Islands.

The third voyage was the most difficult for Columbus, as he was arrested on charges of mismanagement of the Spanish trading enterprise in the New World and sent back to Spain in chains (though later fully exonerated). Columbus’s fourth and final voyage took place in 1502-1504, with his son Fernando among the crew. The crossing of the Atlantic was the fastest ever: sixteen days. The expedition visited Honduras, Nicaragua, and Costa Rica, and was marooned for a time on Jamaica.

Most accounts of Columbus’s voyages mistake his motives by focusing narrowly on economic or political reasons. But in fact, his primary motive was to find enough gold to finance a crusade to retake Jerusalem from the Muslims, as evidenced by a letter he wrote in December 1492 to King Fernando and Queen Isabel, encouraging them to “spend all the profits of this my enterprise on the conquest of Jerusalem.”[9] In this, he believed he was fulfilling conditions for the Second Coming of Christ. Near the end of his life, he even compiled a book about the connection between the liberation of Jerusalem and the Second Coming.[10]

Columbus considered himself a “Christ-bearer” like his namesake, St. Christopher.[11] When he first arrived in Hispaniola, his first words to the natives were, “The monarchs of Castile have sent us not to subjugate you but to teach you the true religion.”[12] In a 1502 letter to Pope Alexander VI (r. 1492-1503), Columbus asked the pontiff to send missionaries to the indigenous peoples of the New World so they could accept Christ. And in his will, Columbus proved his belief in the importance of evangelization by establishing a fund to finance missionary efforts to the lands he discovered.[13]

Contrary to the popular myth, Columbus treated the native peoples with great respect and friendship. He was impressed by their “generosity, intelligence, and ingenuity.”[14] He recorded in his diary that “in the world there are no better people or a better land. They love their neighbors as themselves, and they have the sweetest speech in the world and [they are] gentle and always laughing.”[15] Columbus demanded that his men exchange gifts with the natives they encountered and not just take what they wanted by force. He enforced this policy rigorously: on his third voyage in August 1500, he hanged men who disobeyed him by harming the native people.[16]

Columbus never intended the enslavement of the peoples of the New World. In fact, he considered the Indians who worked in the Spanish settlement in Hispaniola as employees of the crown.[17] In further proof that Columbus did not plan to rely on slave labor, he asked the crown to send him Spanish miners to mine for gold.[18] Indeed, no doubt influenced by Columbus, the Spanish monarchs in their instructions to Spanish settlers mandated that the Indians be treated “very well and lovingly” and demanded that no harm should come to them.[19]

Columbus passed to his eternal reward on May 20, 1506.

For more on European exploration and missionary activity in the New World, or to learn the facts about many other anti-Catholic historical myths, check out Steve Weidenkopf’s new book, The Real Story of Catholic History, available now from Catholic Answers Press.

[1] Carol Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem (New York: Free Press, 2011), xii.

[3] Marilia Brocchetto and Emanuella Grinberg, “Quest to Change Columbus Day to Indigenous Peoples Day Sails Ahead,” CNN.com, October 10, 2016, accessed April 7, 2017, http://www.cnn.com/2016/10/09/us/columbus-day-indigenous-peoples-day/.

[4] The sailors of Columbus’s day did not believe the earth was flat, as is commonly believed, but were afraid about the ability to get home after sailing across the ocean.

[5] Columbus demanded a patent of nobility, a coat of arms, the titles of Admiral of the Ocean Sea and Viceroy and Governor of all discovered lands, plus 10 percent of the revenue from all trade from any claimed territory. Isabel agreed to these terms and both parties signed the Capitulations of Santa Fe on April 17, 1492. See Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 68.

[6] See Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 92.

[10] The book was titled Libro de las Profecías ou la Livre des prophéties.

[11] Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 83.

[12] Daniel-Rops, The Catholic Reformation, vol. 2, 27.

[15] Columbus, Diario, 281. Quoted in Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 107. Columbus was a literate man, which was rare for the day. He recorded his observations of the New World in his diary and ship’s log, at a time when keeping logs was not standard practice.

[16] See Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 181.

[19] See Samuel Eliot Morison, trans. and ed., Journals and Other Documents on the Life and Voyages of Christopher Columbus, vol. 1 (New York: Heritage Press, 1963), 204. Quoted in Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 125-126.


Popular in News & Politics

If you think of the imports, if that’s what you want to call them, that Columbus brought with him in 1492, you have disease, an ambition to find Asia, and a crusading spirit of anti-Muslim sentiment. And very tragically, to write this history of what happened next, you then have to fold what happened to the Native people of the Americas into Europe’s anti-Islamic history.

And again, I don’t want to get too transhistorical here, but there are some ways in the modern American psyche that there are still connections between Muslims and Native Americans. You see that today, in the way the main American theater of warfare is the Muslim world, and so much American weaponry used there is named after Native Americans—Apache helicopters, Black Hawk helicopters, Tomahawk missiles. There’s a history of American warfare with Native peoples that’s playing out again, in different ways in the Muslim world.

You could say, Those are just names, it’s language, that doesn’t mean anything. But it does! There are reasons why discursive echoes like these exist. There’s a reason that Columbus and Cortés used language referring to Islam, when they encountered the New World, and not the language of anti-Judaism. They didn’t talk about, I don’t know, “the dirty French,” or something like that. There are particular reasons for that, that have to be explained.


#8 Columbian Exchange caused a huge increase in population in the Old World

The plants from the Americas had a huge impact on the Old World. Lives of millions of people in Africa, Europe and Asia were changed radically due to the introduction of New World crops. New World plants like pommes de terre et maize pourrait grow in soils which were useless for Old World crops. Today China and India are the largest producers and consumers of potatoes in the world. Cassava provides more calories than any plant on earth and is the basic diet of more than half a million people in the developing world. As the crops from the Americas were far more caloric than Old World food it led to probably the greatest population increase the world had ever seen. Entre 1650 and 1850 les population of the world doubled.


US Search Mobile Web

We appreciate your feedback on how to improve Yahoo Search. This forum is for you to make product suggestions and provide thoughtful feedback. We’re always trying to improve our products and we can use the most popular feedback to make a positive change!

If you need assistance of any kind, please find self-paced help on our help site. This forum is not monitored for any support-related issues.

The Yahoo product feedback forum now requires a valid Yahoo ID and password to participate.

You are now required to sign-in using your Yahoo email account in order to provide us with feedback and to submit votes and comments to existing ideas. If you do not have a Yahoo ID or the password to your Yahoo ID, please sign-up for a new account.

If you have a valid Yahoo ID and password, follow these steps if you would like to remove your posts, comments, votes, and/or profile from the Yahoo product feedback forum.


Voir la vidéo: Histoire - Christophe Colomb